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一輛自製車的誕生

作者: 星海 2019-01-05

Courtesy: Alyssia Wong

相不相信?兩個十七歲的美國高中生,花了兩年,竟然在車庫裡做出一輛車,而且可以像真的車子一樣開來來去。


這般費事,不為功課,也不為科學比賽。他們愛車,想要設計車子,並且自己動手做,竟然就開始嘗試,一步步往下走了。他們想像將來會擁有自己的汽車廠,生產自己設計的車子,賣到全世界。


雖然兩人都沒有製造車子的經驗,但是還是接受了這項挑戰。從 2007 年開始,他們使用設計三度空間模型的軟體 Sketch UP ,設計出一輛九英尺長,五十英吋寬的單座自動排檔車。網購的引擎是使用普通汽油,有CVT無段變速箱,最大馬力8 Ps,最大扭力11.5 Kg-m 的單缸 250-cc ICE 國際通用引擎。由於採用後輪傳動的設計,煞車系統接到後輪軸上。

Courtesy: Irving Chao

設計/靈感

設計上許多決策,是根據阿萊西亞 Alyssia 十二歲開始玩的 RC 無線電遙控車。這些昂貴的遙控車和一般Toy’s R Us 賣的玩具車不同,有迷你煤氣引擎,售價百餘美金,讓成人享受像玩真車的感覺,只是比較迷你。她常常想像自己坐在這些迷你車上,在鄰近的馬路上, 以每小時 50英里的速度呼嘯而過。


成本決定建材

材料的選擇由兩個孩子一起決定。雖然他們恨不得做個車跟迷你車一模一樣,但對市場上買得到的材料所知有限。沒有足夠的設備,就不可能使用現成真車的零件,只能以低價選購材料。比如車輪,就選擇比真正車輪迷你的高爾夫車用車輪。


由於阿萊西亞有組裝遙控車的經驗,他們邊做邊想,哪種材料可行與否,做了、試了才知道,真是邊做邊學。

Courtesy: Irving Chao
Courtesy: Irving Chao

使用鋼管做為「框架」的靈感,源自從小愛看有關怪物卡車與納斯卡賽車 NASCAR 的電視節目,以及對高功率卡丁賽車 racing go karts 的沈迷。雖然製造一輛像那樣的車子所費不貲,遠超預算,但逼人的想像力,燃起自己一定做得嘗試的念頭。時至今日,那輛預算無法企及的車子,依然了然於心,但是,結果他們創造了一輛獨一無二,無人擁有的車子!


除了材料,他們也得張羅各種電動工具、鑽頭...以進行鑽孔、切割、焊接等工作。


分工合作

材料工具齊全以後,接下來就要開始做車了。爾文 Irving 負責金工,阿萊西亞負責焊接,並由爾文檢查是否可以使用,是否穩固,「看起來」是否安全。至於尺寸大小,則兩人一齊決定。

Courtesy: Irving Chao

阿萊西亞表示,在這種分工合作的模式中,最困難的就是如何與別人合作,何況爾文是她最好的朋友。如何拿捏個人長處相輔相成,表達所思所想,進行溝通,實在是成功與否的關鍵。好在兩人都心胸寬大,不致各執己見,可以分享既安全又可互信的「心靈空間」。


堅持!加油!

爾文表示,最大的難關,與最費時磨人的,就是要準確測量鋼管,切出合適的弧度,讓不同方向的鋼管能完美無縫地焊接起來。雜亂免不了,危險要面對,只能穿戴各種保護眼耳等道具。鋼管的切割與焊接,真是要萬分專注,小心翼翼,磨練耐心,一點都大意不得。


友誼/開心事

他們最開心的回憶,就是一起解決問題,學習新技術,熬至夜深亦不捨作罷。阿萊西亞學到了不少正確的工作方式與心態 ,同時,一邊做,一邊也逐漸摸索出製作的過程是怎麼一回事。阿萊西亞說:「我很珍惜年輕時就能這樣經歷,獨立自主,是很多成人花了很多錢才找到的!」


夢想實現太令人心動了!想像開著自己做的車上街,很少人有這種經驗吧!


當然他們還是和朋友看電影,玩電玩,做各種開心事,友誼也只有更深。「過正常的生活,和把這個車子做出來一樣重要啊!」


家庭的支持

爾文成長在充滿愛與支持的家庭裡。他個性謙和,雙手靈巧,能修好條碼掃描器、洗衣機.....,停電了想法自己發電,還自製書架、花台、後院的瞭望台.....。家人一向以他為榮,不管他做什麼一概支持。


阿萊西亞總能隨心所欲,雖然所欲非同一般孩子的需求。她要的是答案。她對世界充滿好奇,常常拆開一樣東西,就為了得到她想要的答案。她的父母總是不想給她買新東西,因為一定會被拆壞。可是,要阻止她得到答案是不可能的。


她從小就擁有許多樂高玩具,逐漸成長,玩具也跟著成長,比如這輛自製車,可說是樂高的超巨版。


所以她的父母對她做車這件事見怪不怪。「他們能接受,而且相信我不會浪費時間與金錢。畢竟,我所要的,絕對不是一條不能通向未來的死路。我相信他們明白這點。只要我的預算合理,他們總是讓我『為所欲為』!」


如果她的父母是虎媽虎爸成天盯著她的一舉一動,就不可能做出這輛車子了。「我的父母總是容許我失敗,讓我自己解決問題。直到我一敗再敗,向他們求救,就伸出援手提供轉機。」


技術上的協助

當時他們做車所需的技術無法從學校等學得。沒有先例可循,能上網就不錯了。但是上網不但自製版尚未流行,也沒有現在我們上網隨時可得的資訊。即使現在視訊分享平台多少有些幫助,但針對眼前遭遇的問題如何解決,究竟能提供可信答案的,就是賣零件或工具的廠商。因為他們確實瞭解自己的產品,真正知道如何協助。


比如有一次他們發現鑽鋼條的鑽頭壞得很快。上了網,翻了電話簿,找到一家賣工業用鑽頭的廠商。說明來由,才知原來他們需要降低鑽速,多加潤滑油等等。

Courtesy: Irving Chao

Courtesy: Irving Chao

做出來了!

經過兩年,車子終於做好了!沒有外殼,只有骨架,不用開「門」或「車蓋」,引擎機關即可一眼望見,頗有透明車的錯覺。


週末時先找了一輛拖車拖到大停車場,然後展開測試,結果相當滿意,最快車速果真達到 40  mph。


回顧

爾文認為踏實做出這輛車子,實在是很寶貴的經驗,除了經營管理,策劃流程,材料的侷限再也無法讓他退怯,就像他終於能掌握鋼材的處理一樣。


阿萊西亞原先並不知道做這輛車子是個責無旁貸的大事,「但是,生命中沒有一樣值得做的事是輕而易舉的,少不了抓狂尋求答案的日夜煎熬,與堅持但必須與有限預算的妥協。」她學會了焊接、設計,正確的工作態度,尤其是如何與他人密切合作。


她現在研習建築。所謂建築師,就是要能結合不同專業與概念,創作一個空間,一棟建築,或一個經驗。她目前所接觸的教育,多半與其他主修科目沒什麼區別,因此極難創新或破格思考。「做這輛車,讓我豐富了創新的體驗與技術。」


絕對不要放棄!

能讓兩個高中生花兩年的時間與精力完成一輛車的製作,最重要的因素,就是堅持!即使浪費許多時間反覆試驗,錯誤百出,身上也疤痕累累,甚至感受徹底的絕望,但還是能從錯誤中學習,熬到最後。

正如爾文所言:「絕對不要放棄!想有所創造,必須構思縝密,謹慎從事,即使如此,結果還是可能不盡如意。也許少了什麼部件?或者犯了簡單的,設計上的錯誤?所有的事情,不都是經歷了無數的修正,才有可能變成令人驕傲的「大作」?


追夢吧!孩子們!大人們!

阿萊西亞說:「一生中常常有人告訴我,孩子,這個你不可以做。」不幸的是,這樣的限制到了成人還是一樣。「永遠沒有更好的時機做想做的事!也永遠不會有準備就緒的時候!所以.....就開始築夢吧!」


大人們!為了拒絕開始,我們的藉口可以永無盡時。可是,如果自己不老是不開始,就別想會有誰有一天突然走進生命改變我們。對僅僅做夢不滿,不如開始圓夢,不論做多做少。


關於教育

如果孩童懂得如何上網搜索答案,教育還能幫他們什麼?阿萊西亞認為,現在的教育,不應只是背誦解決問題的方法,而是教他們如何問問題,否則,即使答案應有盡有,也無濟於事。


文末語

這輛車本來還要加上玻璃纖維車殼、音響設備、車門與地板,但是由於兩個孩子高中畢業,唸了不同的大學,也就沒再繼續完工了。


不過,好些年他們還是看車展,開設計會議,並且為他們的「愛維斯汽車公司 Aevis Motors 」設立章程,希望能生產迷妳輕巧,價格實惠,容易保養的車子。









"憑當時超級跑車想像的空氣動力學 , 加上理想的造型完成的設計稿 ."

目前爾文已從加大戴維斯分校土木系畢業,阿萊西亞繼明尼蘇達大學主修建築設計,輔修景觀建築學士學位之後,進入研究所專攻建築碩士。她夢想將來可以一邊築夢,一邊運用設計解決問題,造福他人。爾文夢想掌握科技,不斷創新,做新東西,以不時取得經驗,並且儘量旅行,開拓視野。


這輛車測試成功以來,吸引了許多路人朋友的目光,急欲親睹其貌。如今十年已過,阿萊西亞已經有好幾個點子在腦子裡盤旋了。她期望學業告一個段落之後,能夠繼續與爾文合作,把這些點子落實成真。下回,他們會合作些什麼呢?

Courtesy: Alyssia Wong
Courtesy: Irving Chao