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地图制作师约翰尼尔森 (John Nelson)
解说地图制作的演变

作者 艾德琳  2019-05-30

什么是地图制作?根据维基百科的定义是:

“制作地图的研究和实践。结合科学,美学和技术,制图的前提是将现实环境通过有效传达空间信息的方式建模 。"


随着电脑的出现,过去几十年来,传统的地图制作取得了巨大的飞跃。这个领域的领导者是Esri。它提供最复杂的软件工具帮助个人,学校和各个行业用于制作地图。他们还提供广泛的课程,研讨会和会议,教大众如何使用他们的旗舰产品ArcGIS制作地图,根据他们网站上所说的ArcGIS是“世界上最强大的地图和分析软件”。


John Nelson先生是Esri杰出和知识渊博的教师之一。 教授免费在线制图课程。他最近与我们的读者分享了他对地图制作的见解。从他的解释中,我们可以看到地图制作是如何的演变及他个人的心路历程。

Courtesy: www.esri.com

问:你为何对制作地图感兴趣?

答: 我在一个以老师为主的家庭中长大。我父亲是位地理学教授,母亲在中学教艺术,地理和历史。每当夏天来临时,我的父母会开车载我们三个兄弟姐妹到全国各地旅行。因此,当我在大学并且不确定应该选择什么样的课程时(经历过幼小时眼睛受伤之后,我原本以为我可能会成为一名眼科医生)我自然地选择主修地理学。中央密歇根大学的第一制图课程更大开了我的眼界。我一直很喜欢地理和艺术,我偶然地走入了这俩个领域的交集。从那个学期结束后,我知道日后想要关注的是什么,因而非常享受那段大学的时光。


多年以后,作为一家小型软件公司的用户体验设计师,我觉得自己越来越脱离创作的乐趣。无止尽的文件和截止日期的要求,一点一滴地磨损我的满足感,直到我感到相当的空洞,迫切地需要从新找回创作的乐趣。


过了五年后,我非常渴望重新制作地图,当时我只能在专案计划和会议中的空余时间去做。这是自己可以掌握的最好方式来从事创造性活动,我不仅通过博客文章分享了制作地图方式,而且分享如何以及为什么制作地图。这时自己成为一名教师,感觉很好。并使我在其他工作域领中重新找回活力。不过,最初我的雇主对我制图的嗜好并不满意,我还记得有天被叫到业主办公室并且被告诫我在博客上花太多时间。幸运的是,不久之后 我制作的地图被迅速地转传(我觉得很傻,但确实如此),我的业主反而因此要求我将我的博客增加到“每周至少一次”。如果不是那么及时的运气,我不知道今天我会在哪里。我确信我在很多方面都“不走运”,但我怎么知道呢!


所以制作地图对我来说是必须的。我对它很感兴趣,它为我的想像力提供了一个漫游的空间,并满足了我想做的事情。所有的工作都是神圣的,我感到非常幸运的是,我有幸获得了一个机会能大量发挥我的创造力并不断地被其他地图制作者启发。

Courtesy: www.esri.com

问:制作地图的关键要素是什么?

答: 我虽然很想在这里提供制作地图的概要,但是可以肯定的是,最重要的部分是地图制作者内心情感的品质。我认为在创造成功的地图时必须有强烈的同理心。为了能够让自己陷入一种现象,并了解它,然后在视觉上展示出来,这代表你可以视化形式改变的方式如干旱,或迁移,或抵押贷款,或污染来做不同的展示。另一个好处是,由此产生的地图在风格和方法上会有很大差异,这种冒险性是制作地图时有趣的副产品。

但是,如果没有先感到好奇,就不会有同理心。因此,愿意尝试新技术,更多地了解一个现象,不断地问“为什么”,是任何好地图的核心。

问:请告诉我们你最喜欢的19世纪或20世纪初(电脑时代之前)的制图师,为什么?

答: 我敢肯定,我并不孤单,我对20世纪早期到中期的两位制图师感到非常钦佩,艾琳雷斯(Erin Raisz)和爱德华·英霍夫(Eduard Imhof)。 雷斯俏皮地在包装纸上用粉彩画了一个大陆地质的横截面, 这证明了艺术家是如何流畅掌握其艺术技巧。英霍夫对Walensee湖周围地形的绘画有如印象派是另一个令人惊叹的例子。这些都说明对一个特定地方以艺术性夸张地强调其地理环境,是如何能更有效地描述这个地方的独特美。


从地图信息观点的角度来看,我对马修·莫里(Matthew Maury)制作的地图感到钦佩,他能在短暂时期如幽灵般地收集令人难以置信的数据并能够有效地传达,稍微地令人不安。我是从小说“白鲸记”中的一章详细地描述他的季节性鲸鱼目测图而了解到他。


美国国会图书馆地图部门的推特流提供永无止境的早期制图师是很好的灵感泉源。我很想回顾历史地图并从中寻找灵感。对我来说这是一个相对较新的发展,所以我倾向研究“受欢迎的”制图师。

问:是否公众低估了地图制作?

答: 一般公众看到一张好的地图,应该采取行动或是提出好问题。因此,在这种意义上,制图师会希望观众忽视制图前的准备,如分析和设计的努力。具有讽刺意味的是,对制图师来说这是最好的结果。我曾经听说完美的电影配乐是不会被注意到的。如果公众对地图呈现的某种现象感兴趣,我反而很高兴公众不理解我的努力。


实际上,公众未充分认识地图制作的另一个方面是今天对地图和空间分析的需求是普遍存在。我常常被人困惑地问到,人类经由不断的探索,现代的地图应该已经反映了一切,究竟还有什么需要反映; 我的回答是如数据 移动的目标,还是需要与其他事物进行比较。不只是海岸线和边界,有些你不一定能用肉眼看到。


问:人们是否仍然使用纸和笔制作地图,或者现在都变成电脑化?

答: 绝对是的!即使在这个电脑时代,手绘地图还是很活跃。像制图师 Molly O'HalloranRick Lederer-BarnesHeather SmithSarah Bell 一直在用画笔制作精彩的地图。当代一些艺术家正蓬勃地创造有形的地图产品,比如 Bettina Matzkuhn的杰出作品。在混合意义上,插图社区代表了一个充满活力的地图制作群,他们经常使用电脑软体工具来表现手绘地图的固有魅力和触觉质量。就此而言,我最近一直在努力将纹理入我的地图中,这些提供了手绘质量,同时保留了电脑环境的分析和可扩展的优势。制图师 Dylan MoriartyWarren DavisonSpyridon StaridasWesley Jones 一直在进行手绘/电脑制图的组合。这是一个有趣的时代。



问:数据和制作地图之间有什么关系?电脑是如何将数据合并到地图制作中?地图制作者需要什么样的技能来制作以数据为主的地图?

答: 地图只是数据,当灰尘被吹后可以显示结构。数据是证明潜在现象的原材料。因此,从某种意义上讲,它是一个中间人,可以推动人们提问好问题并可推动视化。


电脑是地图制作的巨大资源,因为我们可以依靠一系列特定的工具来描述,改进和创建地理数据。


与Esri的优秀同事一起工作是一个令人非常兴奋的机会,可以不断向令人敬佩的思想家,创造者和老师学习。能够加入由Ken Field组成的 MOOC制图团队就是一个很好的例子。


(Courtesy: www.esri.com)


问:与制作2D地图相较,制作3D地图有哪些挑战?

答: 3D很难。不仅对地图制作者而言,也对地图阅读者。任何地图都只是现实世界的模型,剥离了与所表现无关的细节。第三空间维度添加了许多挑战,如透视和大小尺寸之间的关系(这是比较制图专题的麻烦),遮挡(3D东西妨碍其他3D东西)和细节水平(地图减少内容的速度)和距离区域的精度)。但是,有些现象非常适合3D,例如视线分析(观察者可以从任何定点看到什么),深度和体积的展示,第三维可增加情感,或者分析效益大于挑战。从近似球形形式看到我们共享的地球,可以感动人,这是扁平的地图所无法提供。因此,虽然我通常首先考虑2D,但有些情况下3D地图是一个不错的选择。

Map by John Nelson, Courtesy: www.esri.com

问:请告诉我们制作地图是那方面最具挑战性?

答: 有时你只是没有全心全意地投入到一个项目中。对于任何创作者而言,当创造力陷入困境时,是创作者面对的最大挑战。 每一件创造行为都是个人的; 当把一切都倾注于自己的创作中。无论出于什么原因,如果缺乏创造力,那么工作可能会感觉像是沉重的负担,欠缺创造力所带来的内心快乐。我很幸运,我生命中的这些时间都是暂时的(虽然我当时想知道),幸好很少见。但是当精神的变成薄弱时,我会知道它再次发生了。




问: 在你的博客上,我阅读了几篇你的文章。它们是如此翔实,也富艺术性。你如何决定制作地图的主题; 灵感来自哪里?

答: 谢谢!在大多数情况下,我们生活在设计的环境中。这意味着几乎每次我们与环境互动,无论是通过电脑用户体验,实体对象,交通基础设施还是花园,都已经设计好了。在我的领域中,通常可以听到地图制作者如果偏重于分析会说他们没有设计地图或他们不是制图师。但是一切被创作过的都是设计的。如果你已经制作了地图,那么你就参与了制图。我们有权力承认我们是其他人所使用东西的创作者,无论我们的头衔如何,我们有责任确保这种使用得到尊重,更何况我们做的这些事情,都是尽最大努力进行沟通和深思熟虑的使用制图工具后完成的。


我没有统一的方法来确定我制作地图的想法。有时我被要求查看数据集。有时我偶然找到了灵感。但是,通常情况下,在制作地图的过程中,我会遇到另一种数据集,或者想要尝试不同的视化技术,这样每个地图都会在有趣的创作链中产生。最近,我特别受到与家人互动的影响,这些互动(妈妈爸爸女儿姐姐)产生了一些另我很自豪的有趣地图。能够以这种直接的方式将这些经验编织到我的工作中是一种荣幸。


(Mapy by John Nelson, Courtesy: https://adventuresinmapping.com/ )


问:地图制作如何教你了解自己和整个世界?

答: 我从制作地图经验中学会到描述 非常大的东西 和非常小的东西。在这种情况下,我不禁地感受到我在永恒中的短暂和在世界上非常微小的地位。另一方面,我所拥有的工作质量非常高,我可以与一群非常有创意的人分享工具和技术。我偶尔听到他们的消息,看到他们正在做的工作,从很小的方面得到了我工作上的帮助。这是一个非常好的奖励。


问:个别客户是否可以与公司联系并请公司根据他们想要的内容制作地图?

答: Esri构建软件工具并提供数据和学习资源,以便客户自己制作出他们想要的地图。我们自己很少实际构建地图,但更愿意创建一个环境,​​ 让人们自己进行分析所需的内容,创建可视化并讲述他们自己的故事。我要做的部分工作是使用这些软件工具制作地图,并撰写流程鼓励客户和进一步推动我们的产品。这是非常有趣的,我很高兴每天早上都能从事这项工作。

希望约翰的詳细解說能讓讀者明瞭地图制作的演变 ,若想進一步瞭解约翰所制作的地图 欢迎点閱下面他個人的博客

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