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美国加州马林县的野鸟守护者

作者: 艾德琳 2019-02-06

Photo Courtesy: Len Blumin

美国加州的马林县(Marin County)位於旧金山湾区及太平洋之间叁面环海,素以其开阔的空间,青翠的山丘和牧场闻名。为航海、游泳、骑自行车、山林步行、及观赏野鸟等户外活动,提供了绝佳的场地。


在这片土地上的野鸟,大多是被马林县的野鸟协会(Marin Audubon Society)忠诚地守护著。从湿地的购置,自然栖息地的维护,到生态系统的维持。多年来在该协会细心的规划及认真的执行下,野鸟逐渐在此地选择築巢、孵蛋、觅食以养育下一代。

(Photo Courtesy: Len Blumin)

自1956年以来,马林县的野鸟协会就开始购买县内空旷荒无的湿地。购买之後,首先将湿地上的非本土植物连根拔起,彻底清除。然後改种本地原生植物,以保护当地动植物物赖以维生的的食物链。其中尤其要保护的是当地一种名叫Rail的稀有鸟类。

Photo courtesy: Len Blumin

同时,野鸟协会还定期将居民组团做实地考察,并开课教育大众如何爱护野鸟。所有的这一切,都是靠著志工多年来不辞辛劳,默默的付出,才能完成。
 

在这些无私的志工之中,玛莎女士(Ms. Martha Jarocki)和罗伯特先生(Mr. Bob Hinz)经年累月地负责湿地的维护。罗伯特34年前就加入马林县野鸟协会的志工行列。他向来喜欢乌,尤其退休後,有更多的时间研究住家附近的鸟类及其生态。有一次,附近的小学要扩建,他担心这项工程会毁坏一座池塘,既而影响野鸟的食物链。於是出席公众听證会,在会中表达了他的意见。之後,野鸟协会便邀请他加入董事会。目前除了做志工外,他还负责该协会著名的野鸟杂誌 (The Rail)。 

 

玛莎住在湿地附近,每天在自家的後院,欣赏不同鸟类的造访,因此爱上了鸟。数年前,她加入马林县的野鸟协会,开始她的志工生涯。在这段其间她有幸与野鸟协会主席芭芭拉女士 (Ms. Barbara Salzman)一起共事。她对芭芭拉女士的善於表达,及熟悉美国司法制度的运作,感到由衷地钦佩。


在访问中,我问到什麽是现今野鸟遇到最大挑战。他们一致地指出是湿地的减少。湿地是野生动植物最佳的栖息地。自19世纪以来,在旧金山湾区内,已有85%的湿地消失了。湿地一旦消失,不论是人为开发或是天然侵蚀,其赖以为生的生态系统及食物链,也会被毁坯,进而造成多种生物的消失。所幸现有的法律,严防湿地的再流失。

Photo courtesy: Len Blumin

Photo courtesy: Len Blumin

野鸟遇到的另一个挑战是人类的热情。人们常常在观赏野鸟时动作过大,或是声音过吵,如此反而将野鸟吓走,另寻他处栖息,不再回来。罗伯特先生指出,根据www.ebird.org的网站,在西元2000年时,马林县内大约有500种鸟类,其中包括多种稀有鸟类。而在2018年1月1日的统计中只有333种鸟类被记录到。

Sticky Monkey Flower (Photo courtesy: Robert Hinz)

Dittrichia (Photo courtesy: Robert Hinz)

为了保护野鸟,其赖以栖息的湿地必须常年维护,以保持生态的平衡。也就是说,非本土性的植物必须经常地被清除。许多来自地中海的植物喜欢以马林县为家,在这片肥沃的土壤中长得非常茂盛。玛莎及罗伯特每个月会定期召集志工,齐力动手将这些外来的植物清除。罗伯特说有一次,大家合力将一大片又黏又臭的臭旋复花(Dittrichia)完全根除。虽然辛苦可是却很有成就感。至今回忆起来,还津津乐道。


致力维护马林县内的湿地是马林县野鸟协会的宗旨。当该协会将购置的湿地恢愎生态平衡後,就会将那片湿地捐给加州州政府,让其继续管理及维护。例如,数年前该协会曾将一大片位処於圣拉斐尔市(San Rafael)的湿地 - 旧金山湾区内最大的苍鹭群栖息地,捐给加州州政府。





(Photo courtesy: Len Blumin)

我们非常感激马林县野鸟协会,多年来为湿地维护及野鸟保护所做的一切。并向长年辛勤及默默付出的志工们,如玛莎女士及罗伯特先生,献上敬意。从他们身上,我们学习到人类和鸟类如何和平共处。

Photo courtesy: Len Blumin

马林县的野鸟协会網站